Madeira

Carros de Cesto do Monte: “A descer todos os santos ajudam”

Já te imaginaste a viajar num cesto de vimes? Na Madeira podes experimentar este peculiar meio de transporte e desfrutar de uma viagem que alia uma vista fantástica à aventura e adrenalina.

É sabido que a Ilha da Madeira tem uma variedade enorme de experiências e atrações únicas para oferecer, desde a gastronomia – e sejamos honestos, ninguém resiste a uma boa espetada com milho frito e uma ponchinha a acompanhar – até algo tão simples e banal como os transportes.

É exatamente sobre transportes que vamos falar aqui, mais especificamente sobre um meio de transporte muito peculiar e característico da região: os carros de cesto do Monte.

Fotografia: Website Carreiros do Monte

Comecemos por explicar o que são, efetivamente, carros de cesto: trata-se de pequenos carros em forma de cesto, produzidos artesanalmente com madeira de eucalipto, proveniente do Santo da Serra, e vimes, com origem no Curral das Freiras, que assentam numa espécie de trenó, de forma a escorregarem estrada abaixo, sendo rematados com um assento alcochoado com esponja e tecido e com umas cordas, para serem puxados e controlados.

Fotografia: Website Museus da Mdeira

Recuemos no tempo até ao século XIX, mais precisamente até ao ano de 1850. Crê-se que é neste ano que surgem os carros de cesto, na freguesia do Monte, no  Funchal, fruto da ideia de Russel Manness Gordon – comerciante de vinho, residente nesta freguesia  – de adaptar a corsa, transporte de carga, a um veículo mais confortável e seguro, de transporte de passageiros, de modo a tornar mais rápida e cómoda a viagem descendente entre o Monte e o centro do Funchal. Inicialmente este transporte tinha funções utilitária e de lazer, na medida em que existiam carros para uso particular dos seus proprietários, normalmente oriundos de famílias abastadas e donos de quintas, e para uso público dos turistas e dos residentes locais.

Fotografia: Website Carreiros do Monte

Uma particularidade associada aos carros de cesto do Monte é a forma como são movidos. Estes carros são empurrados por dois condutores chamados “Carreiros”. O que melhor caracteriza os “Carreiros” é o seu traje bem distinto: camisa e calças brancas, típico “chapéu de palha” e, claro, as famosas “botas de vilão” – umas botas com sola de borracha reforçada, para conseguir reduzir a velocidade sempre que necessário, funcionando como “travão” do carro de cesto. Atualmente existem 150 “Carreiros” no ativo.

Fotografia: @hugofigs

Antigamente, os carros de cesto eram construídos pelos mestres de obra de vime, na freguesia da Camacha, muito conhecida por este tipo de artesanato, ou então estes artesãos deslocavam-se até ao Monte para os construir, com exceção do assento, inicialmente em palha de trigo e forrado com tecido, que era confecionado mesmo nas oficinas do Monte. Atualmente, são poucos os homens que ainda os produzem, sendo essencialmente “Carreiros” e carpinteiros que aprenderam no seio familiar a arte de fazer carros de cesto, demorando o processo produtivo deste meio de transporte cerca de quatro dias. É de notar que nos primórdios da sua utilização, a dimensão do carro dependia do número de pessoas que transportava, variando entre um e três lugares. Atualmente, apenas circulam carros de dois lugares.

Fotografia: Website Museus da Madeira

Uma boa forma de descrever a experiência de andar nos carros de cesto do Monte seria, citando AC/DC, “No stop signs, speedin’ limit/Nobody’s gonna slow me down”. Porquê? A viagem nos carros de cesto inicia-se abaixo dos degraus da Igreja do Monte, desenvolvendo-se num percurso de aproximadamente 2 Km, percorrido em cerca de 10 minutos e atingindo até 38 km/h, por uma estrada íngreme e sinuosa, conhecida como o antigo Caminho do Comboio, até à localidade do Livramento. Durante a mesma os passageiros experienciam momentos de pura emoção, aventura e adrenalina, além de serem presenteados com uma vista incrível sobre a cidade do Funchal. Ao chegar ao terminal do Livramento podes encontrar lojas de souvenirs, bar, WC e áreas sociais, sendo ainda uma zona onde é fácil o acesso a autocarros e táxis.

Fotografia: Website Museus da Madeira

Quanto aos valores, crianças com idade inferior a 5 anos não pagam, mas têm sempre de ser acompanhadas por um adulto. Para os restantes, os preços da viagem nos carros de cesto variam consoante o número de pessoas:

1 adulto – 25€

2 adultos – 30€

3 adultos – 45€

Os carros de cesto do Monte funcionam de segunda-feira a sábado, entre as 9:00h da manhã e as 18:00h da tarde, sendo que a última partida desde o Monte se realiza às 17:45h e o terminal do Livramento encerra às 18:15h. É ainda importante referir que a atividade dos carros de cesto do Monte é suspendida nos dias 14 e 15 de agosto, data da Festa em Honra de Nossa Senhora do Monte; no dia 25 de dezembro, dia de Natal; no dia 1 de janeiro; na sexta-feira santa e no domingo de Páscoa

Fotografia: @gott_snack

Nos dias que correm, os carros de cesto do Monte são uma das maiores atrações turísticas da Madeira, fazendo parte do roteiro da grande maioria daqueles que nos visitam. Porém, ainda são poucos os madeirenses que já experienciaram esta viagem tão peculiar, repleta de paisagens deliciosas, adrenalina e aventura e que faz criar um certo frio na barriga de qualquer um.

Fotografia: Website Carreiros do Monte

Que é uma viagem um pouco radical todos concordamos, mas como diz o velho ditado “A descer todos os santos ajudam” e, neste caso particular, também os carreiros, que já têm anos de experiência, zelam a todo o custo pela segurança e bem estar de todos os que se aventurem nesta jornada. Por isso, se ainda não experimentaste, aventura-te e deleita-te com esta que será, certamente, uma experiência única na tua vida.

 Se queres uma aventura com adrenalina, paisagens fantásticas e ainda com história e tradição, a NiM recomenda vivamente que arrisques numa viagem nos carros de cesto do Monte!

Contactos:

+351.291 783 919

+351.291 712 765

carreirosdomonte.cont@hotmail.com

Site: https://www.carreirosdomonte.com/v2/pt/index.php

Tripadvisor: https://www.tripadvisor.pt/Attraction_Review-g189167-d3245549-Reviews-Carreiros_do_Monte-Funchal_Madeira_Madeira_Islands.html

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